Förmiddag i Valletta, lunch nere vid hamnen i Marsaxlokk och båtfärd från Vittoriosa.

I samarbete med Resia Sverige och Visit Malta

Valletta

Det tog ett par sekunder för mig att inse vart vi befann oss när vi vaknade av en stark sol som letade sig in genom de mörka gardinerna som omslöt vårt rum. Vi hade kommit fram sent kvällen innan och i princip bara borstat tänderna och somnat inom loppet av 10 minuter. Att ens hinna reflektera över vart vi faktiskt befann oss var inte aktuellt – här gällde det att somna fort så vi kunde vakna tidigt och uppleva Valetta, Maltas huvudstad.

Vår första dag på Malta. Vad gör man då? Hur lägger man upp dagen? Vårt schema började inte fören 11:00 så vi hade gott om tid för att utforska Valetta på egen hand. Efter en lättare frukost på det lilla Boutique Hotellet The Saint John’s Boutique Hotel så stegade vi ut bland gränder, palats, fort och lummiga torg. Allt byggt i ljus kalksten som reflekterar solen och det nästan orealistiskt klara vattnet som Malta har blivit känt för.

Vårt första stopp blir Barrakka Gardens, vi strosar ner från de små gatorna, förbi fruktstånd och ”hål-i-väggen” cafeer där små farbröder med väderbitna ansikten dricker kaffe. Därifrån tar vi oss mot östra spetsen, ner tillbaka på Merchant Street, vidare bort mot andra sidan av den lilla stad som omges av en stor tjock mur.

Mitt första intryck av Malta är behagligt. Människor ler mot dig när du spatserar ner genom de trånga gränderna och det känns som att man är i en nutida modern stad med ett gammalt skal. Det känns som att den stora mängd utländska bolag, bland annat spelbolagen, är en bidragande faktor till detta. Det är enkelt att ta sig runt, du handlar i euro, och språket är enkelt då deras officiella språk är maltesiska och engelska. 

Vi får tips om att åka in till Slima om vi vill ut och klubba. Det finns mängder av bra barer och nattklubbar där. En annan gång skrattar vi och rör oss vidare genom staden.

Det är en annan resa, som vi förhoppningsvis gör nästa år med 20 tjejer från Friendcation.

Marsaxlokk

Lunchen spenderas i Marsaxlokk som är en charmig liten fiskeby som ligger i den södra delen av Malta. Den är känd för sin goda fisk och de färgglada Luzzubåtarna som ligger tätt i hamnen. Om Valletta var lugnt för ögat med sina sandiga kalkstens byggnader så är detta motsvarigheten. Det klara vattnet och fiskebåtarna livar upp ordentligt.

Vi sätter oss till bord på Capo Mulini Restaurant och börjar med att beställa in en halv flaska iskallt vitt vin. Till det serveras varmt vitt bröd som doppas i maltesisk olivolja. Fortsätter och beställer in lite ostron för 35 kr st samt bläckfisk och konstaterar att bläckfisken är fräsch. Det är inte friterad deg runt sladdriga bläckfiskringar utan perfekt friterade med minimalt med frityr och perfekt syrlig tartarsås. Vidare till huvudrätterna. Vi har beställt 3, vi är ju faktiskt här för att uppleva. Och oroa er inte, vi åt upp allt.

Först ut, Pasta Vongole. Oj oj, vad fräscht och kostar runt 110 kr. Bra pris för en rejäl rätt innehållande färsk skaldjur. Men det är inte den bästa rätten, oh nej. Räkpastan slår Vongolen. Den är krämig med lite lite sting i och skruvarna gör sig perfekt till räkorna. Sist men inte minst, Maltas ”national”-rätt, kaninpasta med parmesan. Tydligen äts det väldigt mycket kanin och det är lite av deras stolthet. Smakar bra. Jag är inte helt begeistrad, men det är gott.

Vittoriosa

Mätta och väldigt belåtna beslutar vi oss för att ta en kaffe innan vi åker vidare för att bada. Vår plan stannar dock där då vädret tyvärr inte är med oss hela vägen. Det börjar spöregna och vi får tänka om. Planen var att promenera upp till Delimara Point där St. Peter’s Pool Bay ligger för ett dopp i det azurblåa havet. Lagunen är som en oval formad pool med höga klippavsatser som gör det möjligt att dyka eller hoppa i. Vi stryker det och åker istället direkt till Vittoriosa som är en av de tre historiska städerna som ligger på andra sidan Grand Harbour. Kul kuriosa, det var bland annat här filmen Midnight Express och första 2 säsongerna av Game Of Thrones spelades in.

Färden över till Valletta från Vittoriosa med den lilla båten som är typiskt för Malta blir en upplevelse. Alla intryck, mystiken i murarna som ramar in städerna och de dramatiska nivåskillnaderna tar helt över när man ser staden utifrån vattnet. Det är grandiost och i mitt huvud spelas introt till Game Of Thrones.

Resten av dagen spenderas med att strosa omkring i Valletta innan middagen på Palazzo Preca Restaurant tillsammans med Sharon som är marknadsdirektör på Maltas Turismnäring. Det är en gömd pärla mitt i en liten gränd bara ett stenkast från vårt hotell. Jag förstår varför hon är så fäst vid restaurangen, det känns som att man sitter i någons vardagsrum. Maten är dessutom väldigt bra och vi äter en krämig buratta och delar på en tryffelpasta samt friterade bläckfiskringar. Proppmätta, men alltid redo för mig delar vi på en jordgubbspannacotta.

Som jag skrev i min IG-post så håller jag inte alls med om att maten skulle vara dålig på Malta. Det var en del som varnade mig för det. Men där håller jag inte alls med. Visst finns det vissa brittiska influenser kvar då det har varit en brittisk koloni, för där är matkulturen inte lika stark som Skandinaiven. Tro mig, jag har bott i England och det var ingen kulinarisk upplevelse direkt. Men maten på Malta, det är liksom en mix av allt. Precis som språket. Det är en mix av italienska, spanska, engelska och arabiska och det återspeglas även som sagt på maten.

Varken jag eller Louise har varit på Malta innan och jag var noga med att inte lyssna in för mycket tips och åsikter om ön från andra. Jag ville bilda mig en egen uppfattning och vara som ett blankt blad. Redo för att ta in varenda millimeter av ön.

Ta sig hit och boende

Att resa ner till Malta är smidig. Vi flög sent på eftermiddagen med SAS och Lufthansa vilket är perfekt då man enkelt kan boka en långhelg utan att behöva ta ledigt från jobbet under själva resdagen. Ett snabbt byte i Frankfurt, och vi var framme på vårt hotel ca 30 minuter efter landning då flygplatsen ligger knappa 6 km från Valletta. Hemresan är med direktflyg med SAS i en human tid så att man inte landar alldeles sent på kvällen. Alla våra utlandsresor bokas via Resia och de är proffs på att lirka fram olika lösningar, speciellt för en paketresa som denna innehållandes olika typer av aktiviteter och byten av hotell som vi föredrar efter 2 nätter för att uppleva ännu mer av resan. Man är dessutom skyddad av paketreselagen och kan boka i en av deras butiker eller online.

Vi bor på The Saint Johns Boutique Hotel vilket är ett litet urbant hotell innanför murarna i Valletta. Hotellet är en del av AX Hotels och erbjuder en rad andra boenden inom samma ”familj” vilka även går att bokas via Resia. Frukost ingår på den lilla GastroPuben vägg i vägg, du bor centralt och personalen är trevlig och måna om att du ska få den bästa upplevelsen av Malta. Ett litet obs bara! Rummen är lite små, vilket inte är helt ovanligt när det kommer till Boutiquehotels men jag vill ändå ge en heads up!

Resan fortsätter mot Gozo, dags att dra på sig äventyrshatten.


21

UPPDRAG RESEREPORTER

Ända sen jag var liten och tittade på När och Fjärran som gick på fyran så har jag velat resa. Drömmen om världen, kommunikation, sammanföra och att få dela med från mitt perspektiv har alltid funnits. Att dela med mig av livet i stort, både via skrift och bild har alltid varit rätt självklart för mig. Men just resandet har varit en punkt som jag har varit väldigt passionerad för då jag ser mig själv som en världsmedborgare. Att se, känna, lukta och smaka nya upplevelser. Utmana min åsikter och vidga dem för nya. Möta kulturer och framförallt: människor.

Det är ingen slump att jag valde att läsa till Internationell Resekonsult och även en av anledningarna att jag tackade ja till ett jobb som delvis fanns nere i Marocko. Allting jag har gjort har mynnat ut till vad jag gör idag. Vem jag är idag.

Så därför är det oerhört häftigt att få lägga till resereporter på mitt CV. Ja, ni hörde rätt! Nästa vecka åker jag och Louise på uppdrag för Maltas Turistbyrå och Resia på en 4 dagars intensiv jobbresa ner till Malta där vi ska producera en reseguide.

Vi kommer fota, skriva och filma allt själva och har tillsammans med Maltas turistbyrå kommit fram till vad som borde lyftas. Vi läser på, dubbelkollar körschema och ska jag vara helt ärlig så övade jag en stund framför spegeln igår morse.

Detta är väldigt stort för mig och det är så fruktansvärt häftigt att i juni månad betala ut en lön till mig själv delvis bestående av arvodet från ett resereportage jag har gjort med min partner Louise. Friendcation har banat väg för något mycket större än vi trodde och låter oss nu förverkliga en dröm. Ta det till er. Låt INGEN förminska dina drömmar och våga dröm. Våga uttala det högt. Våga ta ut svängarna. Knäpp dem på näsan. Det finns inget ”rätt sätt” det finna många olika sätt.

Vänta..jag ska bara… OOOOUIIIIIAIIIIIIIIIIAIIIIII!

Så. Det var mitt exalterade ”kiss i byxan” lyckoskrik.

Detta är Joanna Swica, rapporterandes från en klippa i Malta..hej!

38

Tillbaka på Terreno – Första middagen, vinprovning och början på något nytt.

Denna resan är ett samarbete med Resia Sverige

Det var en spänd grupp som anlände till ett blommande Italien. När bussen körde upp på den långa (numera omtalade) backen så började luften vibrera av förväntan. En sista suck från bussen, som att den pustade ut från den ansträngande klättringen, och dörrarna öppnades.

”Välkomna till Terreno tjejer!” Både jag och Louise slog ut armarna och vände oss mot gårdsplanen där personalen från Terrenos vingård redo för att ännu en gång ta emot oss.

Vi var äntligen tillbaka på platsen som fick mitt hjärta att slå dubbla slag förra året. Platsen där minnen skapades och vi insåg att det här är något mer än bara en resa med gott vin och bra mat. Platsen som för många innebär början på något nytt.

Klockan var närmare sex på kvällen när vi delade ut nycklarna till tjejernas rum. Nästan hälften av alla 18 tjejer saknade roomie, vilket bestämdes i bussen från flygplatsen. Modigt och väldigt häftigt. Bara det att anmäla sig till en resa som arrangera av oss (som för många är okända) tillsammansResia är för många ett stort steg. Att dessutom åka själv, inte veta vem du ska dela rum med och möta upp dessa okända tjejer på flygplatsen – DET är ett rejält steg utanför sin comfortzone. Jag beundrar och kommer alltid beundra dessa tjejer.

En halvtimme senare stod en uppdaterad grupp tjejer på gårdsplanen igen. Reskläderna var utbytta till klänningar, klackar och pigg blick. Vad skulle hända härnäst? För nej, vi avslöjar aldrig helt vårt schema. Det släpper vi bitvis under resan. Det är så vi jobbar och har kommit att bli väldigt uppskattat.

Kvällen började med vinprovning ledd av Spartacus, tredje generationen som för gården vidare, en kille som vi alla enades om var Terreno. Så oerhört duktig, genuin och intressant kille som verkligen andades den italienska livsstilen och där lugnet, kärleken till vinet och passionen för landet präglade allt han sa och gjorde.

Spartacus kommer vara kvar på gården under sommaren och förmodligen även hösten, så ni som ska ner under sommaren får hälsa från oss!

Vinerna vi drack är gårdens signatur viner. Alla viner är ekologiska och gården har minskat produktionen från 150 000 flaskor årligen till 100 000 flaskor, för att prioritera kvaliteten framför mängden vin som lämnar gården. Vinerna vi drack på vinprovningen var Terreno Bianco di Stella , Chianti Classico och Il Momento. Rekommenderar alla tre väldigt varmt. Det kändes helt rätt att få dricka dessa igen. Även om jag köpte med mig ett par lådor förra året och även denna gången så är det något unikt att få sitta på den faktiska vingården och dricka vinet som ligger i stora ekfat under jord. Och inte vilka fat som helst, ett av dem innehåller faktiskt vinet som vi var med och skördade förra året när vi besökte Terreno.

Vidare från vinprovningen till de berömda middagarna. Det är på dessa middagar som mycket av vad Friendcation står för sker. Det är här samtalen börjar och det är här vänskapen utvecklas ytterligare. Murar sänks och känslor sipprar fram. Vi blir starkare som grupp och medmänniskor – och jag tror allas hjärta öppnas upp ytterligare.

Minns ni Fabian? Vår grymma kock från förra året som lagade all mat åt oss. Han var tillbaka, dels för att ha hand om gårdens nya restaurangsatsning men även (främst) för oss. Med sig hade han sin oerhört fina flickvän Amanda. Vi hade även den stora turen att ha Adam och Sarah från Winery Hotel på plats. Tillsammans utgjorde de med resten av de anställda på gården ett superteam som tog hand om oss tjejer.

Det är nu dags för kvällens höjdpunkt. Jag sätter ner min gaffel, tuggar klart och tar sedan upp kniven för knacka den mot mitt vinglas. Med ens avtar sorlet och de höga skratten i rummet. Fokuset vänds mot mig och därefter till Louise som också reser på sig. Vi hälsar alla välkomna ännu en gång, pratar lite kort om vår vision med Friendcation och berättar sedan om vår grej, ”Round the Table”, som vi alltid gör på alla våra, resor, events och staycations. Vi ber Frida börja, en person som har kommit att betyda väldigt mycket för både mig och Louise, en person som vi lärde känna på vår resa till Krakow och som med sin ofiltrerade ärlighet, värme och hunger på livet berikar vilken aktivitet vi än tar med gruppen på. Frida börjar och det dröjer inte länge tills jag känner klumpen i halsen. En efter en delar tjejerna med sig och efter en stund märker jag hur en hand kramar min. Camilla ler med tårar i ögonen mot mig och jag skrattar till samtidigt som jag torkar mina tårar som rinner. Jag ser hur Louise tar upp en servett, och jag märker hur Linnea, Daniella och Anna torkar sina tårar. Ingen lämnas oberör. Det är naket, ärligt och oerhört fint. Det är dessa stunder som påminner mig om varför Friendcation är så viktigt och hur värda alla timmar vi lägger på gruppen och resorna är.

När 18 tjejer har fått ha sin stund skålar vi för vilka vi är och det mod vi har. Sen fortsätter vi dricka vin, äta dessert och prata långt in i småtimmarna.

Efter första dagen känns det som det har gått 10. Det är början på något nytt. Och jag tror jag talar för alla när jag säger att det var med ett leende och förväntan man somnade i sin stora fluffiga säng efter middagen.

Fortsättning följer..


 

16

Tryggheten med en stark partner i ryggen

Imorgon är det äntligen dags igen. Då åker jag och Louise tillsammans med 18 tjejer från Friendcation till Toscana för 4 dagar på Terreno, ni vet – vingården vi var på förra året? Temat för resan är mat och vin men vi kommer hinna med en del annat också. Det får ni följa på min och Louise Instagram, allting kommer läggas upp som vanligt under #FriendcationSE.

Detta är en resa bokas via vår partner Resia. Vi har jobbat med dem i ett år nu och är väldigt stolta över att ha med dem. Resia hjälper till med flyg och hotell utomlands och de är en stark partner att ha vid sin sida, speciellt när det kommer till flyg. Vi är skyddade av paketreselagen, vilket man alltid är när man bokar via en resebyrå, och resorna håller hög nivå. Det är en form av kvalitetsstämpel för oss att jobba med en etablerad resebyrå. För varken jag eller Louise gör något halvdant och vill att de som åker med oss ska känna sig trygga. Man får inte glömma bort att detta är okänd och något skrämmande mark för några av tjejerna då man faktiskt stiger utanför sin comfortzone och reser med människor man aldrig har träffat.

Både jag och Louise älskar att göra research, planera resor och dela med oss. Det har vi gjort sedan vi var små. Tänk när och fjärran – där har ni oss. Resorna vi gör inrikes sköter vi helt på egen hand direkt med leverantörerna. Det är svinhäftigt och våra drömmar som små slår ju faktiskt in. Men som sagt, med Resia, där det inte blir en resa som säljs utan VÅR resa så är det en enorm trygghet att ha dem vid vår sida.Speciellt nu när det har varit oroligt med exempelvis flygstrejk. Vi har kunnat luta oss tillbaka och lita på att de har koll på läget för oss och tjejerna – vilket de såklart har haft. Det har inte varit några konstigheter, något som man inte är helt självklart om man bokar på egen hand, och speciellt för en gruppresa.

Vi är extra stolta över att Resa är den enda svenska resebyrån att erbjuda biocertifikat genom samarbete med Fly Green Fund. De jobbar mycket med hållbarhet och försöker hela tiden hålla sig ajour med olika typer av välgörenhetsprojekt och sociala projekt. Det uppskattar vi och tycker är viktigt.

Ser framemot att dra iväg med ett nytt gäng imorgon. Våra resor är väldigt speciella och att få göra detta tillsammans med min partner Louise är förbannat häftigt. Jag är stolt över oss och över vad Friendcation växer till.

Här och här kan ni läsa mer om Friendcation. Alla inlägg är dock inte helt överförda då det har strulat med filerna när jag flyttade bloggen från Metro. Men om någon vecka kommer alla inlägg finnas här på bloggen igen.

Italien, vi ses imorgon!

 

9

Krakow x Friendcation x Resia

I samarbete med Resia 


Sitter på flygplatsen och smygäter av Louise chips och känner hur hela kroppen blir mer och mer dåsig. Tog en massage i morse på spa:et och de där 60 minuterna kanske inte var de ”skönaste” då massören gick hårt åt på mina stela muskler – men känslan efteråt av att få en riktigt bra massage är värt alla muskelknutor i världen. Men nu var det inte massagen jag skulle skriva om, eller jo men inte enbart. Men ska sanningen fram så vet jag inte var jag ska börja. Denna helgen har varit väldigt känslosam. Fantastisk men känslosam. Vi har skrattat, gråtit, diskuterat och kramats. Tjejer jag aldrig förut har träffat har öppnat upp sitt innersta för mig och de andra tjejerna. Jag har fått mina tårar torkade och lärt känna vissa personer ännu djupare. Personer som jag under året har träffat en eller två gånger tidigare men aldrig riktigt fått chansen att få mer tid med.

Denna helgen har gått oerhört fort men samtidigt innehållit så mycket att det känns som att vi har känt varandra i flera år. Och jag är så oerhört tacksam.


Detta var sista resan för i år som vi gör tillsammans med Resia och jag tycker att vi avslutade året väldigt bra. Mitt och Louise val att lägga en spa/jul-resa till Krakow blev verkligen pricken över i:et och jag är oerhört stolt för vad vi har skapat det senaste året.

Men om vi ska prata lite om resan, låt mig ta det från början.

Jag hoppade in i en taxi tillsammans med Louise och Ida (som även var med i Toscana och vårt Staycation i GBG) i fredags vid 16:00. Väl ute på flygplatsen droppade tjej efter tjej in tills vi slutligen var tolv stycken taggade tjejer. Flygresan gick smidigt och vi landade i ett friskt men soligt Krakow vid 21:00 och hämtades upp av en påtagligt blyg chaufför som undrade vad det var för cirkus som hade landat. Transfern gick på ca 20 minuter och vid halv tio stod alla redo i baren på Puro Hotel Krakow (kan rekommenderas!) för en fördrink innan vi gick och la oss för att snabbt kunna vakna till en helt ny dag i Polen.


Så blev det lördag och utan planering blev det två grupper. Jag hade på flyget ner haft kontakt med en tatuerare och fått en drop-in tid på lördagsmorgonen vilket jag sa till tjejerna i bussen till hotellet. Jag hade då ingen aning om att 3 av dem också skulle bli sugna på att tatuera sig. Så medan Louise gick på stan med 6 av tjejerna så gick jag och resten till en studio och tatuerade oss. Spontant, busigt och väldigt roligt! Äh, when i Poland!

Resten av dagen spenderades med att strosa runt i gamla stan eller rättare sagt Rynek Głowny samt äta go-lunch på Trattoria De Gusti bestående av het tomatsoppa, foccacia och såklart: bubbel! Himmeln var gnistrande blå, temperaturen låg på friska-6 grader och det luktade brända mandlar, munkar och granbarr. Hög mysfaktor med andra ord, precis så som Polen är under julen.


Vi har en tradition som vi gör på alla resor och staycations. Under fördrinken kör vi round the table där alla får berätta kort om sig själva och hur de hittade gruppen. Det är alltid det bästa inslaget i våra resor, även denna. Det slutade med att alla 12 tjejer stod i en ring och kramades. Mitt hjärta här höll på att hoppa ur bröstkorgen av all kärlek. Det blev ju inte bättre sen att jag får ett telefonsamtal från den pågående prisutdelningen på Berns som bekräftar min Guldhjärtat-vinst. Det blev en pangkväll med dans ända in i natten för vissa. Bland annat mig och tre till. Kan vara en av de bästa utekvällarna i år.


På söndagen delade gruppen upp sig igen och medan en del av tjejerna gick på långpromenad runt slottet så stannade några kvar och tog en sovmorgon. Jag och Louise är väldigt noga med att man ska välja själv på våra resor och schemat vi sätter ska vara luftigt. Då varken jag eller hon gillar överdriven sightseeing eller späckat schema på semestern så blir det max 2-3 hålltider på en dag. Så 13.00 hade vi den första samlingen på Wierzynek som är en traditionell Polsk restaurang vid stora torget. Där plockade vi fram vår innersta babushka och gjorde ryska piroger från scratch som även blev vår lunch. Resten av dagen spenderades med grym shopping, middag och tidig hemgång då alla var rätt trötta efter lördagens festligheter.


Sista dagen, men kanske den bästa. Sovmorgon, långfrukost och 3 timmar nere på Hotel Stary´s spa. Perfekt måndag om ni frågar mig. Jag och Louise tog som sagt en romantisk dubbelmassage , Sandy gick all in och fick 90 minuters full body massage då hon även vann en 30 minuters skalp-massage som vi hade gömt i en av tjejernas goodiebags och några av tjejerna vågade på att testa deep tissue massage som tydligen var en smärtsam men väldigt väldigt bra upplevelse. Jag kan säga som såhär, så avslappnad som jag är i min nacke idag var det längesen jag var.

Vår vistelse i Krakow avslutades med tre rätters lunch, varma munkar på torget och ytterligare lite shopping innan vår lilla minibuss hämtade upp och körde oss till flygplatsen. Vår flight skulle inte avgå fören 20:25 vilket var perfekt då vi slapp stressa och fick en hel dag till i Krakow. Tre dagar är verkligen perfekt, men jag vill åka ner i en vecka i sommar för att utforska staden lite mer, besöka Auschwitz och området utanför Krakow. Jag har läst att det ska finnas väldigt bra trailspår för löpning och så vill jag såklart  besöka ”The Eagle Nests” som ligger utanför Krakow.

Jag vill avsluta detta inlägg med ett stort tack till alla tjejer som var med på resan, till Resia för gott samarbete detta året samt till Polska Turistbyrån. Jag ser framemot nästa års resor och jag saknar er tjejer redan. <3

0